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SpaceX载人旅行前瞻:乘坐飞船绕月飞行 旅客身份将揭晓

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  • 2019-07-09
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简介[摘要]历史上只有24人去过月球,这次任务是人类自1972年最后一次阿波罗任务后,时隔46年重返月球,也是首个私人乘客绕月飞行。腾讯科技讯9月17日消息,上周四,伊隆·马斯克旗下的太

[摘要]历史上只有24人去过月球,这次任务是人类自1972年最后一次阿波罗任务后,时隔46年重返月球,也是首个私人乘客绕月飞行。

腾讯科技讯 9月17日消息,上周四,伊隆·马斯克旗下的太空探索技术公司SpaceX在官方网站上高调地宣称,已经签下了第一位私人太空旅行者,这位神秘乘客将通过新型的BFR火箭(Big Falcon Rocket,大型猎鹰火箭),乘坐飞船绕月飞行。具体人选以及为什么要送他上太空等人类首次环绕月球商业飞行的更多细节,将在北京时间9月18日上午9点公布。

腾讯新闻、腾讯科技、看看新闻,将对此次发布会进行视频+图文直播。敬请关注。

BFR是由SpaceX推出的下一代发射载具和宇宙飞船,该项计划是伊隆·马斯克于2017年9月正式宣布的。

首位BFR太空旅客身份成谜

历史上只有24人去过月球,这次任务是人类自1972年最后一次阿波罗任务后,时隔46年重返月球,也是首个私人乘客绕月飞行。

首位BFR太空旅客的身份目前还是个谜,科技极客们也并纷纷猜测首位旅客的身份。

据媒体报道,有网友在马斯克的推特下面追问,马斯克没有正面回答,而是用一面日本国旗做了回复,这也被网友们解读为,首位太空旅客的身份可能是一位日本人。

有人猜是日本商人榎本大辅(Daisuke Enomoto),据中新网报道,他在2006年就成为了日本首位太空游客。

也有人猜是孙正义,因为据悉,本次载人绕月飞行的费用不低,至少1.5亿美元,孙正义是软银集团的创办人兼社长,据《福布斯》杂志报导,他在2011年拥有81亿美元净资产,从而名列日本富豪榜第二位。

而且,2016年底的时候,软银集团曾用8.5亿美元投资了美国一家名为OneWeb的公司,据悉,OneWeb 计划总共发射 720 颗近地轨道卫星,它们的运行高度大约为 1200 公里。

与此同时,OneWeb也不是唯一要寻求建立近地轨道卫星宽带网络的公司,其中最为知名、也最为大胆的卫星计划当属马斯克旗下的SpaceX,他们打算总共发射4425颗通信卫星来覆盖全球。(具体请参看本文最后一节)。

所以,如果这位绕月旅客是孙正义,倒也合情合理。

绕月之旅行程表

据去年的信息,乘客会乘坐SpaceX的龙飞船,然后借助猎鹰重型火箭升空,离开近地轨道,绕过月球,返回地球,然后在海中溅落。

按照当时的计划,绕月飞行将使用自由返回轨道,无需后续推进,即可让飞船绕过月球,然后自行返回地球。这种方案更加安全,即便飞船推进系统失效,也能返回地球,而且比进入月球轨道更简单。

对于载人上天,马斯克对BFR火箭很看好。今年5月,SpaceX创始员工之一、公司每一款火箭的设计主管Thomas Mueller表示,已经把全部时间和精力投入到BFR的研发上。今年中旬SpaxeX一位发言人证实,BFR还在研发中,2018年绕月游客项目推迟到最早2019年中旬成行。

此前行业专家普遍预计,距离BFR研发完毕到测试飞行可能还需要一到两年。SpaceX在去年9月发布BFR的详细计划显示,在2022年用它向火星发射物资,在2024年载着人类飞往火星。

从目前的进度来看,BFR火箭送游客绕月飞行的计划,还算顺利。更具体的行程信息,相信很快就会有答案。

马斯克曾经希望能用SpaceX把100万人送上火星

据马斯克此前所说,SpaceX现有的猎鹰9号、猎鹰重型运载火箭、龙飞船等等都是过渡产品,他们最终都会被BFR取代。也就是说,BFR是SpaceX的唯一终极产品。名字虽然叫火箭,实际上,它却是火箭·飞船二合一。

SpaceX最初设想于2016年9月完成BFR的发射,并使它成为行星际运输系统的一部分。行星际运输系统的航天器核心设计大小为12米, 而BFR则为9米。因此,BFR一直致力于地月轨道和火星的用途。

SpaceX总部于2017年将BFR的用途定义为:地球轨道飞船,月球轨道,行星际探测任务,甚至在地球进行载客运行。

2017年2月,SpaceX曾计划在2018年底送两名太空旅客绕月飞行,搭乘自主研发的“龙”飞船(Dragon Spacecraft)进入太空,用“猎鹰重型”火箭(Falcon Heavy rocket)发射。

今年2月,“猎鹰重型”火箭在美国佛罗里达州肯尼迪航天中心发射成功。发射前马斯克暗示,未来的载人航天飞行不会主要依赖“猎鹰重型”火箭,这一火箭应该只做非载人发射使用,用来发射商业或军事卫星等。

BFR的飞船部分长48米,重约85吨,包括货仓和客舱。马斯克去年说,他们为往返设计了40个客舱,每舱最多可以住五六个人,通常住两三个就够了。

马斯克曾经希望能用SpaceX把100万人送上火星。在马斯克看来,人类都在一个星球上是一件很疯狂的事情,会不可避免的会走向灭绝。对地外空间不断探索,远离地球,我们人类就会变的更加坚强,对超越人类的人工智能或者地球自然资源的破坏就不会那么敏感。

友商蓝色起源: 贝索斯的太空豪赌

除了马斯克想把人送上太空之外, 杰夫·贝索斯也有这个想法。今年上半年, 贝索斯旗下的太空公司蓝色起源(Blue Origin)表示,计划在今年内将游客送入太空。

根据此前贝索斯在Instagram上分享的视频来看,该公司此前已经成功运送一个名为“人体模型天行者”(Mannequin Skywalker)的假人上去。视频中,一个被绑在椅子上的假人,乘坐着“蓝色起源”的船员舱,在近太空游览。贝索斯配文称:“和这个假人不同,你可以在零重力的状态下离开座位,体验完全失重的感觉。”

消息称,蓝色起源未来将提供的太空旅行总耗时约为41分钟(包含登机和着陆)。由于整个旅途实在太短,因此可能根本不会引起呕吐的发生,首次飞行的飞船中也不会提供盥洗室和呕吐袋。

蓝色起源的计划是通过自己研发的“新谢泼德”(New Shepard)火箭来完成整个载人飞行,这种火箭能够重复回收利用,从而大大降低火箭的太空发射成本,让普通人的太空旅行成为可能。

该公司的最终目的是,通过自己的“新谢泼德”的太空船2号搭载6名乘客和2名飞行员升空。每个乘客都有相同的座位位置,有两个大窗户:一个在侧面,另一个在头顶,能够保证每一位旅客都具有良好的观赏视野。

此外,这些窗户都是由多层耐裂材料打造的,能够让失真和反射效果最小化,而且能够像玻璃一样通过92%的可见光。

而一旦乘客舱到达太空,乘客就可以从座位上解开绑带,享受大约4分钟的失重体验。乘客舱配有扶手并且墙壁柔软,以确保当乘客失重在舱内乱漂浮时,不会受到伤害。

从技术角度来看,相比SpaceX要完成的环月之旅,蓝色起源更倾向于只是把用户带到大约101公里高度的太空边缘,让普通人体验一把失重的感觉。

目前,蓝色起源的载人计划还没有更新的消息,但是SpaceX马上就要公布首位旅客的名单了。

SpaceX的互联网计划

除了载人上天之外,马斯克还有自己的SpaceX互联网计划。

据悉,SpaceX将来还会陆续发射更多实验卫星。试验卫星可以验证是否能为地球提供网络连接。如果顺利,SpaceX会在2019年启动正式的卫星发射工作,并一直持续到2024年。

这5年间,SpaceX需要将组网所需的4425颗卫星送入近地轨道(LEO),从而在为全球消费者提供低廉、快速的宽带互联网服务。

当然,SpaceX已经表示,一旦有800颗卫星率先入轨,则SpaceX计划于2020年或2021年开始提供有限的卫星互联网服务。

SpaceX的卫星互联网计划始于2015年1月,当时在西雅图中心(Seattle Center)举办的一次私人聚会上,SpaceX创始人兼CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)向人们宣布了提供卫星互联网服务的计划。

另外,马斯克还考虑将来在火星上部署同样的卫星网络,以便于将来人类殖民火星。

这家公司已经彻底改变了太空飞行行业,开创了重复发射火箭的新时代,并且引领了私人航天工业的崛起。本次绕月飞行,是使梦想太空旅行的普通人进入太空的一次伟大的里程碑。

腾讯科技综合报道 执笔 / 付晓萌 审核 / 白鑫

参考资料:量子位、推特等公开信息

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